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Simposio
Disappearances. Appearances. Publishing
a cura di Fehras Publishing Practices

Il simposio Disappearances. Appearances. Publishing affronta il problema della scomparsa e ricomparsa di pubblicazioni e libri nel contesto storico e culturale delle regioni del Mediterraneo orientale e del Nord Africa, prendendo in analisi la migrazione di libri, biblioteche private, case editrici e delle relative conoscenze e ideologie.
La storia moderna di questo territorio è stata caratterizzata da una continua metamorfosi sia geografica, che politica o sociale. Le opere a stampa, in quanto portatrici di idee, saperi, conoscenze, e documento storico, hanno ricoperto un ruolo fondamentale per il consolidamento del potere coloniale e per la genesi e la diffusione di idee moderne a livello culturale e politico.
Pertanto la pubblicazione è diventata sia lo spazio dove affrontare questioni storiche stringenti, sia la testimonianza scritta che rispecchia le rivoluzioni storiche e culturali. E, come quest’area geografica, anche l’opera a stampa è stata protagonista di continue trasformazioni.
Da Beirut a Damasco a Baghdad, da Il Cairo al Marocco, a margine di crisi, guerre interne ed esterne, in contesti contraddistinti da censura e in spazi di libera espressione, ovunque, attraverso attività di raccolta, commerci, scambi e archiviazione, è riscontrabile una scomparsa e ricomparsa di pubblicazioni.
Il concetto di scomparsa non si riferisce soltanto alle perdite avvenute in situazioni di crisi e instabilità politica, ma include anche il fenomeno della ricomparsa nell’ambito di un contesto nuovo. In questo senso, sparire diventa una mossa tattica mirante alla sovrapposizione, alla coincidenza, si fa movimento continuo, ri-lettura.
I relatori del simposio – Amer Bader Hassoon, Sinan Antoon, Hala Bizri e Franck Mermier – delineeranno le tracce della scomparsa e ricomparsa di pubblicazioni, prendendo in esame raccolte librarie e biblioteche private migrate, trafugate o perdute, analizzando gli editori e le case editrici estinte, cercando libri nei fondi d’archivio o tra le bancarelle dei mercatini delle pulci.

Amer Bader Hassoon (Erbil), archivista e pubblicista, ci porterà con sé nel suo esilio, nel viaggio compiuto dalle biblioteche private che ha costituito in molti luoghi e poi andate perse. Narrerà della sua passione per la raccolta, il commercio e lo scambio di opere a stampa sullo sfondo di gravi rivolgimenti politici. Presenterà al pubblico la sua rivista Al-Ayam (I giorni) e analizzerà il significato e gli scopi cui mira la ri-lettura di questa collezione.

Nel suo intervento, lo scrittore e accademico Sinan Antoon (Berlino) metterà l’opera a stampa in relazione con l’atto di scrivere. Nel romanzo Fehras, Sinan Antoon pone l’accento sul ruolo della pubblicazione come documento storico e come strumento della memoria, dell’oblio e della scomparsa. Una questione che approfondirà analizzando il caso di al-Mutanabbi Street, la “via dei librai” di Baghdad, patria culturale trasformata in feticcio.

Hala Bizri (Beirut) bibliotecaria e pubblicista, indaga sulla scomparsa di alcune case editrici della capitale libanese risalenti agli anni Quaranta del Novecento e ne mette in relazione la vicenda con i rivolgimenti politici e sociali. Oltre a raccontare la sua esperienza nella ripubblicazione di opere rare o scomparse, come bibliotecaria, Hala Bizri presenterà la narrazione orale come un’opportunità per studiare la storia dell’editoria araba.

L’antropologo Franck Mermier (Parigi) incentrerà il suo intervento sul rapporto tra case editrici e ideologie politiche nel mondo arabo. Che influsso hanno le pubblicazioni sulla genesi delle idee politiche? E questo come si riflette nella prassi editoriale? Quali strategie e spazi alternativi di espressione in grado di aggirare strutture inamovibili e poteri forti può svelare la pubblicazione di opere a stampa?

Programma

Sabato, 06 maggio
ore 16
Fehras Publishing Practices: Introduzione
ore 17
Intervento Amer Bader Hassoon, Erbil
ore 18
Intervento Sinan Antoon, Berlino

Dibattito

Domenica, 07 maggio
ore 11
Intervento Franck Mermier, Parigi
Ore 12
Intervento Hala Bizri, Beirut

Dibattito

Symposium
Disappearances. Appearances. Publishing
curated by Fehras Publishing Practices

The conference Disappearances. Appearances. Publishing engages with the conditions surrounding the disappearance and reappearance of publications within a specific historical and cultural context of the East Mediterranen and North Africa region. It focuses on the migration of books, libraries, publishers, and the production of knowledge and impact of related ideologies. The modern history of the EMNA region is characterized by permanent geographical, political, and social transformation. In this process publication – as a carrier of ideas and knowledge and as a historical document – has played an essential role in underpinning colonial structures of power and in generating and disseminating modern ideas in cultural and political contexts. Therefore, the publication became a space in which urgent questions were addressed as well as a document that reflected social and cultural upheavals. Like the EMNA region, the publication object has been subject to permanent ongoing transformation. From Beirut to Damascus, from Baghdad to Cairo and Morocco, the disappearance and reappearance of publications can be observed at the edge of crisis, internal and external wars, censorship and open spaces, and through the acts of collecting, trading, and archiving. This state of disappearance refers here not only to loss through crisis and instability – it also encompasses the act of reappearance within a new context. Thus, disappearance can be understood as a strategy of interference and of a continual act of rereading. The conference’s speakers, Amer Bader Hasson, Sinan Antoon, Hala Bizri, and Franck Mermier, will trace the disappearance and reappearance of publications by observing migrant, stolen, and lost libraries. In order to do this, they have researched the stories of disappeared publishers, analysed publishing strategies, and scoured flea markets and archive collections for relevant books.
The publisher and archivist Amer Bader Hassoon (Erbil) will take us through his exile journey and the libraries that he created and lost in his different residencies, and tell us about his passion for collecting publications in times of sensitive political upheaval. He will present his Magazine Al-Ayam (Bygones) as a case study for discussing the meaning and demands of rereading publication archives.

The novelist and literary scholar Sinan Antoon (Berlin) will demonstrate how publication is associated with the act of writing. In his novel Fehras, he opens up questions of the publication as a historical document and as a medium of memory and forgetting. In order to illustrate this, he will explore the Mutanabi street in Baghdad and its fetishization as a cultural residence for books.

The librarian and publisher and Hala Bizri (Beirut) will explore the disappearance of a selection of Beirut publishing houses from the 1940s. She will present her recent research on their history and highlight the connections with the political and social changes of the last century. As publisher, Hala will talk about her experience in republishing rare books and the aims of such an act. Turning to her work as a librarian and library researcher, Hala will also discuss the oral narrative as a possible way of studying the history of Lebanese publishers.

The anthropologist Frank Mermier (Paris) will analyse the relationship between publishing and political ideologies in the Arab world. What impact has publishing had in generating political thought and ideas? How is that reflected within publishing praxis? Which strategies and alternative spaces have been opened up through the act of publishing, thereby bypassing fixed structures and political powers?


Program

Saturday, 06 May
4 pm
Fehras Publishing Practices: Introduction
5 pm
Lecture Amer Bader Hasson, Erbil
6 pm
Lecture Sinan Antoon, Berlin

Discussion

Sunday, 07 May  
11 am
Lecture Franck Mermier, Paris
12 am
Lecture Hala Bizri, Beirut

Discussion

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